【会议预告】Conference "Migration, Ethnicity, and the State"


26 to 28 March 2015 at Sun Yat-Sen University, Guangzhou, China                  

co-organized by the UoC Forum ‘Ethnicity as a Political Resource’, Cologne, Germany and the Center of Urban 

Studies, Sun Yat-sen University, Guangzhou 

Migration of people from one region to another is a phenomenon that stretches back through human history. 

Globalization has put the relocation of people in an international focus and has made the matter of ethnic identity, 

belonging, and the handling of national and international policy frameworks highly discussed topics. As the diverse 

reactions of people and governments to international and internal migration show, we still do not have sufficient 

knowledge of variations in the political importance of ethnicity in this context today as well as in previous historical 

periods. In this conference, we attempt to develop a comprehensive understanding of the interrelation of migration,

 ethnicity, and the state by addressing it from three different angles: 

1. What role does migration play in the processes of ethnogenesis, and how can we locate diaspora groups within 

    this context, viewed in different regional and historical contexts?

2. Are there visible ethnic migration patterns and governmental regulations concerning migration? 

3. In which ways do governments differentiate between population groups regarding their access to rights and 

    privileges?

   For this endeavor we invite scholars from diverse disciplines and global regions to interact in three consecutive 

 roundtable discussions, and to jointly develop a comprehensive approach to the role of ethnicity in the context of 

  migration and national policy frameworks.

 

 

Panel 1: Migration, diaspora and ethnogenesis

In charge: n.n., Sarah, Albert,Min Zhou, or Hong Liang, Golden Mathew, Zhiming Chen, Ying Duan

Current anthropological case studies as well as historical research have shown that migration often leads to the 

genesis of ethnic groups. For example, accounts of mythical migration play an important role in narratives about 

primordiality, and myths of common origin are taken as constitutive for the formation of ethnic groups. The latter 

are also employed in political struggles, and are often invoked in individual and collective strife for resources. This 

panel aims to explore, if and how diaspora groups contribute to ethnogenesis and how they may use ethnicity as a 

political resource. Furthermore, transnational network patterns and transnational strategies of diaspora groups 

merit a more profound attention; because we believe that the different ways they are being used (or not) represent 

a significant factor in gaining (or loosing) access to several kinds of resources. While looking at these patterns of 

mobility and the groups involved, as well as the active use of resources, we also want to take into account the 

framing factors that intersect with them, especially kinship, gender, and class.    

1.This panel will focus on the following subjects:The relationship of migration, diaspora, and ethnogenesis 

   nowadays as well as in the past; especially if they lead to the use of ethnicity as a political resource. 

2.Cases in which migration has led to the loosening and disappearance of ethnicities.

3.The interaction between different groups with a migration background, and how they have employed their 

   migration history and/or (alleged) primordiality to position themselves strategically vis-à-vis each other.

4.If and how diaspora groups contribute to ethnogenesis and how they may use ethnicity as a political resource.

 

 

 

Panel 2:  (Im)migrant populations, urban spaces, and the state 

In charge: n.n., Sofie, Tobias,Liang Zai, Chan Kwo-Bun, Dan Lin, Tongxue Tan

This panel focuses on the role of ethnicity and the state in the context of internal and international migration. We 

invite contributions that engage with governmental strategies to channel and shape domestic as well as cross-

border movement and to influence the ethnic composition of the national population by legal, social, and other 

means. We discuss the application of policies of immigration and/or nationality; for instance, when the respective 

legal frameworks have been altered or are in the process of being amended. Equally, space will be given to discuss

 migrants’ strategies in reaction to state power and efforts to evade state interventions. Other possible issues are 

the formation of ethnically segregated neighborhoods in major cities due to internal and or international migration. 

Here as well, we want to address the relationship between ethnic migration patterns and governmental regulations. 

This panel will address the following topics:

1.Ethnic organization and identity formation of migrants in urban spaces

2.Rural to urban migration: emergence of ethnic enclaves in major cities? 

3.Ethnic conflicts, migration policy, and the state 

4.Policy strategies to differentiate between desired and unwanted immigrants 

5.Does ethnicity matter? How states consider origin or culture when they intervene in the recruitment of (domestic,

   agricultural, highly skilled) labor migrants 

6.Legal frameworks of migrant admission, residence, and access to nationality 

7.Policing across borders: Consequences of immigration policies for sending regions or neighboring countries

8.Strategies of migrant actors vis-a-vis immigration restrictions 

 

Panel 3: Ethnic minorities and social governance 
In charge: n.n., Antonio, Michaela, Anja, Yucheng Liang, Guoxiong Zhang, Xiangyi Li, 

This panel focuses on the political management of ethnic diversity in the context of state building and state 

consolidation processes. The presentations will address different examples of the interplay and/or conflict between 

the state and non-majoritarian ethnic groups in Africa, Asia and Latin America. They discuss the question of the 

legal and political recognition of ethnic minorities as well as the ways in which minority groups try to use legal and 

political frameworks for their own benefit. An additional thematic focus will be the shaping of intellectual discourses 

regarding the official and social categorization of nationality/nationalities (both in History and Anthropology) and its 

diffusion and popularization by the (mass) media. 

This panel will address the following topics:

1.Legal recognition of ethnic minorities (constitutional law, legislative implementation, administrative practices) 

2.Policy frameworks with regard to nationalities/ethnic minorities

3.Strategies of social and political participation of ethnic minority groups

4.The role of anthropologists/historians in the categorization of ethnic difference and its political implications 

   (institutional practices, criticism and debates inside the disciplines)

5.The role of the media

 

 

 

Timetable for Participants:

*Before Dec.5, 2014 submit title and abstract (1-2page)

*Before Mar.30, 2015 submit brief statement of your paper (5-7page). 

 

Financial support:

UC takes the charge of the international fare

SYSU takes the the charge of local meeting expenditure, includes accommodation, and meal.s